22. 05. 2019 06:56 | USA/TASR

VIDEO: Historický úspech pre St. Louis. Po takmer štyroch desaťročiach je vo finále

Bluesmani pokračujú v rozprávkovej jazde. V januári boli posledným tímom celej NHL a o play off ani nesnívali.

 St. Louis Blues a San Jose Sharks
St. Louis Blues a San Jose Sharks Foto: TASR/AP

Hokejisti St. Louis Blues postúpili do záverečných bojov o Stanleyho pohár. V noci na stredu zvíťazili v domácom šiestom zápase 3. kola play off Západnej konferencie NHL nad San Jose Sharks 5:1 a v sérii uspeli 4:2. Vo finále narazia na Boston Bruins, prvý duel je na programe v noci na utorok (2.00 SELČ) na ľade šampióna Východnej konferencie.

Domáci kráčali za postupom od úvodu, keď sa dostali do vedenia už v 2. minúte zásluhou Davida Perrona. Na 2:0 zvýšil Vladimir Tarasenko, hostia znížili v druhej tretine Dylanom Gambrellom, ale potom sa presadili len hráči St. Louis - ďalšie góly pridali Brayden Schenn, Tyler Bozak a Ivan Barbašev.

Blues sú vo finále po štvrtý raz a prvýkrát od roku 1970, premiérovo sa prebojovali takto ďaleko v súčasnom formáte play off.

Po zápase sa nedotkli trofeje Clarence S. Campbell Bowl, ktorá je určená pre víťaza Západnej konferencie. Získali ju už v rokoch 1969 a 1970, keď sa udeľovala víťazovi základnej časti vtedajšej Západnej divízie.

Hokejisti St. Louis pokračujú v rozprávkovej jazde. V januári boli posledným tímom celej NHL a o play off ani nesnívali. Po príchode brankára Jordana Binningtona z farmy však tím ožil a postupne sa predieral v tabuľke vyššie.

Dvadsaťpäťročný Kanaďan zatiaľ ani raz neprehral v profilige viac ako dva zápasy za sebou a výraznou mierou sa zaslúžil o prvý postup Blues do finále po 49 rokoch.

"Záverečné minúty boli úžasné, diváci odpočítavali čas a vládla tu skvelá atmosféra. Neskutočné. Sme nadšení a všetci sa tešíme na dalšie kolo," povedal pre nhl.com Binnington.

Blues v doterajších troch finálových účastiach (1968 - 1970) nevyhrali ani jeden zápas, v ich predchádzajúcom finále v roku 1970 "zmietol" Blues 4:0 na zápasy práve Boston.

Obrat v hernom systéme Blues nastal aj po príchode trénera Craiga Berubeho, ktorý po slabom vstupe do sezóny vystriedal Mikea Yeoa. "Snažili sme sa dostať na správnu cestu. Keď sa nám to podarilo v priebehu januára a februára, vedel som, že sme dobrý tím. V play off sa môže stať čokoľvek a aj sa to splnilo," povedal Berube pre espn.com.

Skvelú sériu proti Sharks odohral ruský útočník Vladimir Tarasenko, ktorý bodoval v každom zo šiestich zápasov. Stal sa len druhým hráčom v histórii Blues, ktorému sa to podarilo v tejto fáze.

Pred ním to dokázal Gary Sabourin v roku 1969. Blues po kontroverznom góle Erika Karlssona, ktorý rozhodol v predĺžení po prihrávke rukou, prehrávali 1:2 na zápasy, ale tromi víťazstvami za sebou sériu otočili.

"Stále sme verili, že to dokážeme. Je to neuveriteľný pocit," povedal Tarasenko. St. Louis a San Jose sa vo finále konferencie stretli aj v roku 2016, ale vtedy uspeli "žraloci".

Sharks doplatili aj na zranenia, v poslednom zápase im chýbali veľké opory - obranca Erik Karlsson, produktívny český útočník Tomáš Hertl a kapitán Joe Pavelski.

"Som hrdý na tento tím. Nemyslím si, že konečné skóre je spravodlivé, ale zaslúžili si vyhrať. Mám však pocit, že sme mohli dokázať viac a trochu sme im k tomu našimi chybami dopomohli. Boli sme v ťažkej situácii a ukázali sme, že vieme bojovať," povedal tréner Peter DeBoer.

Smutný bol po zápase najmä veterán Joe Thornton, ktorý sa nedočká prvého Stanley Cupu ani v tejto sezóne. Onedlho 40-ročný center krátko po zápase neprezradil, či bude pokračovať v kariére. V predchádzajúcich dvoch rokoch podpísal jeden z najlepších nahrávačov histórie ligy v oboch prípadoch kontrakt na jednu sezónu.

Finálová séria Boston - St. Louis sa začne v noci na utorok 28. mája v bostonskej TD Garden. Bruins s kapitánom Zdenom Chárom, brankárom Jaroslav Halákom a útočníkom Petrom Cehlárikom, ktorý je v širšom tíme, zabojujú o prvý Stanley Cup od roku 2011, Blues sa pokúsia o premiérový zápis medzi šampiónov.

6. zápas finále Západnej konferencie:

St. Louis - San Jose 5:1 /konečný výsledok série 4:2, St. Louis postúpilo do finále/

Zdroj videa: nhl.com

Komentáre ( 0)

 

VIAC Z Hokej