10. 04. 2018 08:30 | NEW YORK/TASR, kc

Pred bojmi o Stanley Cup: Všetko, čo potrebujete vedieť o prvom kole play off

Na štarte vyraďovačky by mohli do hry zasiahnuť štyria Slováci.

Stanley Cup
Stanley Cup Foto: Shutterstock.com

Play off zámorskej hokejovej NHL 2017/2018 odštartuje v noci na štvrtok, keď sú na programe prvé tri zápasy. O deň neskôr sa rozbehne aj zvyšných päť sérií 1. kola.

Na štarte vyraďovačky by mohli do hry zasiahnuť štyria Slováci - Zdeno Chára (Boston), Tomáš Tatar (Vegas), Peter Budaj (Tampa Bay) a Marko Daňo (Winnipeg). Neskôr počas play off by teoreticky mohli dostať šancu aj ďalší slovenskí hokejisti, ktorí ale zatiaľ bojujú so svojimi klubmi vo farmárskej AHL (Martin Marinčin, Peter Cehlárik).

Boje o Stanleyho pohár odštartuje prvý súboj série medzi dvojnásobným obhajcom trofeje Pittsburghom Penguins a Philadelphiou Flyers. V úvodnú noc sa predstaví aj Winnipeg Jets, ktorý privíta na svojom ľade Minnesotu Wild. Zatiaľ nie je známe, či sa v zostave "tryskáčov" objaví aj Daňo, v závere základnej časti väčšinou sedel počas zápasov na tribúne ako zdravý náhradník. Nováčik Vegas Golden Knights, ktorý pred uzávierkou výmen posilnil aj slovenský krídelník Tomáš Tatar, narazí ako víťaz Pacifickej divízie na Los Angeles Kings.

V noci na piatok zasiahne do bojov Boston Bruins so Zdenom Chárom, ktorý sa stretne s Torontom Maple Leafs. Najlepší tím Východnej konferencie Tampa Bay Lightning privíta doma New Jersey Devils, slovenský brankár v službách "bleskov" Peter Budaj mal na konci základnej časti až úlohu brankárskej trojky. Ďalšie dvojice tvoria Washington Capitals - Columbus Blue Jackets, Nashville Predators - Colorado Avalanche a Anaheim Ducks - San Jose Sharks.

Dvojice 1. kola play off:

Východná konferencia: Tampa Bay /BUDAJ/ - New Jersey, Washington - Columbus, Boston /CHÁRA, CEHLÁRIK/ - Toronto /MARINČIN/, Pittsburgh - Philadelphia
Západná konferencia: Nashville - Colorado, Vegas /TATAR/ - Los Angeles, Winnipeg /DAŇO/ - Minnesota, Anaheim - San Jose

Program 1. kola play off NHL /série na štyri víťazstvá/:

Východná konferencia

Tampa Bay Lightning (A1) - New Jersey Devils (WC2)

/termíny zápasov: 12.4., 14.4., 16.4., 18.4., 21.4.*, 23.4.*, 25.4.*/

vzájomné zápasy: Tampa Bay 0-2-1, New Jersey 3-0-0 (výhry, prehry, prehry po predĺžení)

Tampa bola na začiatku sezóny takmer neporaziteľná a dlho sa vyhrievala na čele celej ligy. Potom sa objavili problémy v obrane, no Lightning stále patrili medzi najlepších. Najmä zásluhou veľmi produktívneho útoku, ktorý nastrieľal najviac gólov spomedzi všetkých tímov. Kľúčové v sérii proti Devils budú výkony brankára Andreja Vasilevského, ktorý je jedným z kandidátov na Vezinovu trofej.

New Jersey patrí medzi príjemné prekvapenia súťaže. Už dávnejšie neplatí, že hlavnou prioritou tohto tímu je defenzíva. Vyvážené poňatie hry však vystavuje bránku častejšej streľbe súpera problémom v sérii proti Tampe by mohol byť brankársky post. Cory Shcneider nechytal dobre a ako jednotka vstupuje do play off Keith Kincaid, ktorý nemá s vyraďovacou fázou takmer žiadne skúsenosti.

Najproduktívnejší hráči:

Tampa Bay: Nikita Kucherov (39-61-100), Steven Stamkos (27-59-86), Brayden Point (32-34-66)

New Jersey: Taylor Hall (39-54-93), Nico Hischier (20-32-52), Kyle Palmieri (24-20-44)

Boston Bruins (A2) - Toronto Maple Leafs (A3)

/termíny zápasov: 12.4., 14.4., 16.4., 19.4., 21.4.*, 23.4.*, 25.4.*/

vzájomné zápasy: Toronto 3-1-0, Boston 1-2-1

Toronto má za sebou čo sa týka získaných bodov a výhier najúspešnejšiu základnú časť vo svojej histórii. Narazí na silný Boston, ktorému nie je cudzí žiaden štýl hry - dokáže hrať fyzický aj rýchly hokej a vie odpovedať na všetko, čo súper nachystá.

Toronto je silné najmä v ofenzíve a keď už má v prvom kole play off nastať nejaké prekvapenie, môžu sa oň postarať práve Maple Leafs.

Najproduktívnejší hráči:

Toronto: Mitch Marner (22-47-69), Auston Matthews (33-28-61), William Nylander (20-40-60)

Boston: Brad Marchand (34-51-85), David Pastrnak (35-45-80), Patrice Bergeron (30-33-63)

Washington Capitals (M1) - Columbus Blue Jackets (WC1)

/termíny zápasov: 12.4., 15.4., 17.4., 19.4., 21.4.*, 23.4.*, 25.4.*/

Washington napriek tomu, že pred sezónou prišiel viacerých talentovaných hráčov, už tretíkrát za sebou ovládol Metropolitnú divíziu. Tento tím však dlhodobo ukazuje, že úspešná základná časť a play off sú dve „rozdielne súťaže". Či zlomí túto kliatbu, je ťažké predpovedať. Nenahráva tomu však brankárska situácia v tíme, keď dlhoročná jednotka Braden Holtby v tejto sezóne nepodával optimálne výkony.

Columbus sa v priebehu sezóny javil ako kandidát na prvé miesto v Metropolitnej divízii no v závere doplatil na slabšiu ofenzívu. Kľúčové pre úspech v sérii s Capitals budú výkony brankára Sergeja Bobrowského.

Vzájomné zápasy: Washington: 3-1-0, Columbus: 1-3-0

Najproduktívnejší hráči:

Washington: Alex Ovechkin (49-38-87), Evgeny Kuznetsov (27-56-83), Nicklas Backstrom (21-50-71)

Columbus: Artemi Panarin (27-55-82), Seth Jones (16-41-57), Pierre-Luc Dubois (20-28-48)

Pittsburgh Penguins (M2) - Philadelphia Flyers (M3)

/termíny zápasov: 11.4., 13.4., 15.4., 18.4., 20.4.*, 22.4.*, 24.4.*/

vzájomné zápasy: Pittsburgh 4-0-0, Philadelphia 0-2-2 (výhry, prehry, prehry po predĺžení)

Obhajca z Pittsburghu sa v prípade zisku Stanley Cupu stane prvým tímom od dynastie NY Islanders z 80. Rokov minulého storočia, ktorý vyhral trikrát za sebou.

Po nepodarenej prvej polovici sezóny sa v tej druhej začalo Penguins dariť a do play off vstupujú v slušnej forme. Philadelphia to bude mať ťažké, počas základnej časti totiž nad Pittsburghom ani raz nevyhrala. Flyers mali najväčšie výkyvy spomedzi všetkých tímov profiligy. Série prehier sa pravidelne striedali s víťaznými šnúrami.

Najproduktívnejší hráči:

Pittsburgh: Evgeni Malkin (42-56-98), Phil Kessel (34-58-92), Sidney Crosby (29-60-89)

Philadelphia: Claude Giroux (34-68-102), Jakub Voracek (20-65-85), Sean Couturier (31-45-76)

Západná konferencia

Nashville Predators (C1) - Colorado Avalanche (WC2)

/termíny zápasov: 12.4., 14.4., 16.4., 18.4., 20.4.*, 22.4.*, 24.4.*/

Vzájomné zápasy: Nashville: 4-0-0, Colorado: 0-3-1

Colorado malo po veľmi slabej vlaňajšej sezóne aj vlažný začiatok tej prebiehajúcej. Všetko sa zmenilo krátko po trejde Matta Duchena. Hlavná útočná zbraň Nathan Mackinnon prijala viac zodpovednosti a tím začal fungovať lepšie.

Colorado získalo spomedzi postupujúcich najmenej bodov a jeho súper Nashville naopak najviac, vďaka čomu získal Prezidentskú trofej. Vlaňajší finalista je jasným favoritom tejto série. Počas základnej časti sezóny nemal takmer žiadne výkyvy a ide o najkompletnejší a najvyváženejší tím profiligy. Úspech Nashvillu bude závisieť najmä od tria produktívnych obrancov P. K. Subbana, Mattiasa Ekholma a Romana Josiho.

Najproduktívnejší hráči:

Nashville: Filip Forsberg (26-38-64), Viktor Arvidsson (29-32-61), P.K. Subban (16-43-59)

Colorado: Nathan MacKinnon (39-58-97), Mikko Rantanen (29-55-84), Gabriel Landeskog (25-37-62)

Winnipeg Jets (C2) - Minnesota Wild (C3)

/termíny zápasov: 11.4., 13.4., 15.4., 17.4., 20.4.*, 22.4.*, 25.4.*/

Vzájomné zápasy: Winnipeg: 3-1-0, Minnesota: 1-3-0

Winnipeg postúpil do play off druhý raz odkedy sa klub presťahoval z Atlanty. V roku 2015 skončil hneď v prvom kole, teraz však ako najlepší kanadský tím patrí medzi favoritov na zisk Stanley Cup-u. Sila Jets spočíva v troch vyrovnaných útočných formáciách.

Minnesota sa podobne ako New Jersey striasla nálepky defenzívneho tímu a jej hra bola oveľa vyváženejšia. Pod vzostup tohto tímu sa výraznou mierou podpísal veterán Eric Staal, ktorý sa parádne rozstrieľal a zaspomínal si tak na svoje najproduktívnejšie sezóny. Pre Wild bude kľúčove vyrovnať sa s absenciou Ryana Sutera - svojho najlepšieho obrancu.

Najproduktívnejší hráči:

Winnipeg: Blake Wheeler (23-67-90), Patrik Laine (44-25-69), Mark Scheifele (23-37-60)

Minnesota: Eric Staal (41-34-75), Mikael Granlund (20-46-66), Jason Zucker (31-31-62)

Vegas Golden Knights (P1) - Los Angeles Kings (WC1)

/termíny zápasov: 11.4., 13.4., 15.4., 17.4., 19.4.*, 21.4.*, 23.4.*

Vzájomné zápasy: Vegas: 2-1-1, Los Angeles: 2-1-1

Vegas Golden Knights sa stali najúspešnejším nováčikom v histórii NHL. Na začiatku odpisovaný tím, ktorý napriek tomu, že stavil skôr na budúcnosť a v prvej sezóne chcel len zbierať skúsenosti, na koniec suverénne postúpil do play off. Dá sa povedať, že Zlatí rytieri nepociťujú taký tlak, ako ostatní účastníci vyraďovacej fázy a práve to by mohol byť rozhodujúci faktor v sérii proti LA Kings.

Los Angeles vlani nepostúpili do play off a pod novým trénerom Johnom Stevensom sa ich hra zmenila. Hrajú útočnejšie, čoho výsledkom je viac gólov v sieti súpera. Obrana je však aj naďalej veľmi pevná, žiaden tím totiž v základnej časti nedostal menej gólov (203). Kapitán Anže Kopitar zažil bodovo najlepšiu základnú časť vo svojej kariére a jeho skúsenosti dvojnásobného víťaza Stanley Cupu môžu byť v sérii s Vegas rozhodujúce.

Najproduktívnejší hráči:

Vegas: William Karlsson (43-35-78), Jonathan Marchessault (27-48-75), David Perron (16-50-66)

Los Angeles: Anze Kopitar (35-57-92), Dustin Brown (28-33-61), Drew Doughty (10-50-60)

Anaheim Ducks (P2) - San Jose Sharks (P3)

/termíny zápasov: 12.4., 14.4., 16.4., 18.4., 20.4.*, 22.4.*, 24.4.*/
/*-prípadný 5., 6. a 7. zápas, termíny sú v miestnych časoch/

Vzájomné zápasy: Anaheim: 1-1-2, San Jose: 3-0-1

Anaheim na začiatku sezóny sužovali zranenia, chytil sa až v druhej polovici sezóny a aj napriek ďalšej rozsiahlej „maródke" aj vďaka trejdom skončil v Západnej konferencii na 5. priečke. Skúsenosti budú v sérii so San José na strane Anaheimu, ktorý v uplynulých troch ročníkoch dvakrát prebojovali do finále Západnej konferencie.

V uplynulých sezónach boli Sharks vždy považovaný za jedného z favoritov na zisk Stanley Cup-u, teraz už z tejto skupiny vypadli. Rovnako ako Ducks sa naplno rozbehli až v druhej polovici sezóny, v ktorej patrili medzi absolútnu špičku ligy, čo sa týka nastrieľaných gólov pri rovnovážnom počte hráčov na ľade. Pri pohľade na štatistiky aj zostavy oboch tímov je zrejmé, že by malo ísť o vyrovnaný súboj.

Najproduktívnejší hráči:

Anaheim: Rickard Rakell (34-35-69), Ryan Getzlaf (11-50-61), Corey Perry (17-32-49)

San Jose: Brent Burns (12-55-67), Joe Pavelski (22-44-66), Logan Couture (34-27-61)



VIAC Z Hokej