09. 04. 2019 12:51 | WASHINGTON/TASR

Začína sa vyraďovacia fáza NHL, koľko Slovákov sa v nej predstaví?

Hneď v úvodnú noc zo stredy na štvrtok privíta víťaz Prezidentskej trofeje Tampa Bay na svojom ľade Columbus Blue Jackets.

Jaroslav Halák z Bostonu v dueli proti Anaheimu.
Jaroslav Halák z Bostonu v dueli proti Anaheimu. Foto: TASR/AP

V play off zámorskej NHL by sa mohli objaviť šiesti slovenskí hokejisti, do hry však od začiatku s najväčšou pravdepodobnosťou zasiahnu len traja.

Hneď v úvodnú noc zo stredy na štvrtok privíta víťaz Prezidentskej trofeje Tampa Bay na svojom ľade Columbus Blue Jackets:

V domácom drese by sa mal predstaviť obranca Erik Černák. O deň neskôr otvorí sériu 1. kola aj Boston s kapitánom Zdenom Chárom, brankárom Jaroslavom Halákom a prípadne i útočníkom Petrom Cehlárikom. Bruins sa stretnú po roku opäť s Torontom Maple Leafs, v ktorom pôsobí Martin Marinčin.

Tampa mieri vysoko

Černák prežíva v zámorí prelomovú sezónu, keď sa premiérovo dokázal prebojovať do prvého tímu a hráva v prvých dvoch formáciách. Dvadsaťjedenročný bek odohral 58 zápasov s bilanciou päť gólov a jedenásť asistencií.

Stal sa najproduktívnejším slovenským zadákom v sezóne a skončil tretí v produktivite hráčov spod Tatier celkovo. Zároveň bol najlepší v hodnotení plus/mínus s 25 "pluskami" a aj najtrestanejší s 58 minútami.

S Tampou mieri vysoko. Hráči Lightning dominovali od začiatku sezóny a Prezidentskú trofej získali s priepastným náskokom 21 bodov pred Bostonom a lídrom Západnej konferencie Calgary Flames.

Vyrovnali tak ligový rekord v počte víťazstiev a dosiahli štvrtý najvyšší počet bodov v histórii v základnej časti. S 325 strelenými gólmi mali navyše jasne najlepšiu ofenzívu, ktorú vedie suverénny víťaz Art Ross Trophy Nikita Kučerov.

Columbus čaká náročná úloha

Columbus si naopak zabezpečil postup až v predposlednom zápase ZČ, keď odsunul na deviate miesto Montreal s Tomášom Tatarom. Vo vzájomných dueloch s Tampou v prebiehajúcej sezóne ťahal jasne za kratší koniec s tromi vysokými prehrami 2:8, 0:4 a 1:5.

Pred koncom prestupového obdobia však získal útočníkov Matta Duchenea, Ryana Dzingela a obrancu Adama McQuaida. "Dlho sme s nimi nehrali a posilnili sa o veľmi talentovaných hráčov. Podľa mňa hrajú momentálne najlepší hokej z celej sezóny," povedal tréner Lightning Jon Cooper.

Konfrontácia Slovákov

Boston obsadil druhé miesto v Atlantickej divízii a rovnako ako vlani nastúpi proti tretiemu Torontu. Pred rokom to bola veľmi vyrovnaná séria a Bruins zlomili svojho súpera až v siedmom zápase.

"Myslím si, že je to skvelý súper, úžasná rivalita. Chalani budú veľmi nabudení. Cítim sa výborne a som optimista. Páči sa mi náš tím, patrí k tým lepším v NHL," povedal pre nhl.com tréner "medveďov" Bruce Cassidy.

Ten sa v defenzíve stále spolieha na kapitána Zdena Cháru. Štyridsaťdvaročný veterán patrí opäť k lídrom obrany Bostonu, no bodov zbiera už pomenej. V prebiehajúcom ročníku ich dosiahol 14 za päť gólov a deväť asistencií.

Vydarenú sezónu zažíva Halák, ktorý sa delí o post jednotky s Fínom Tuukkom Raskom a spolupráca im vychádza. Tridsaťtriročný Slovák nastúpil na 40 duelov, zaznamenal 22 víťazstiev s priemerom 2,34 gólov a úspešnosťou zákrokov 92,2 percent.

Na konto si v ročníku zapísal aj päť shutoutov (celkovo 47 v kariére). V 1. kole by sa mohol predstaviť aj Cehlárik. Dvadsaťtriročný útočník hrá momentálne na farme v Providence, no počas sezóny nazbieral 20 štartov v prvom tíme a zaznamenal štyri góly a dve asistencie. V NHL sa naposledy predstavil 12. marca proti Columbusu.

Situácia Marinčina nejasná

V drese Toronta je otázna situácia Marinčina. Dvadsaťsedemročný obranca síce v závere základnej časti nastupoval pravidelne, no Maple Leafs sa uzdravili viacerí zadáci a na štarte 1. kola bude mať tréner Mike Babcock k dispozícii kompletnú prvú šestku - Hainsey, Rielly, Zajcev, Muzzin, Dermott, Gardiner.

"Nemali sme ich pokope asi päť či šesť týždňov, takže veríme, že v prvom zápase budú všetci pripravení," uviedol Babcock. V základnej časti mali navrch Bruins, ktorí vo vzájomných zápasoch získali sedem z ôsmich možných bodov.

Daňová šanca nízka

Malú šancu zasiahnuť do bojov má Marko Daňo. Dvadsaťštyriročný útočník zaznamenal v prebiehajúcom ročníku len osem štartov bez bodu v drese Colorada, po návrate do Winnipegu už v NHL nehral.

Na farme Manitoba Moose v AHL odohral 48 stretnutí a zaznamenal 28 bodov (12+16). Winnipeg skončil na druhej priečke Centrálnej divízie a nastúpi proti tretiemu St. Louis Blues.

Dvojice 1. kola play off:

Východná konferencia:
Tampa Bay (ČERNÁK) - Columbus
Boston (CHÁRA, HALÁK, CEHLÁRIK?) - Toronto (MARINČIN?)
Washington - Carolina
New York Islanders - Pittsburgh

Západná konferencia:
Nashville - Dallas
Winnipeg (DAŇO?) - St. Louis
Calgary - Colorado
San Jose - Vegas

Komentáre ( 0)

 

VIAC Z Hokej